A Biblia King James

A Bíblia King James

A Bíblia King James – Uma breve história

Este Texto é uma tradução do artigo do Dr. Herbert Samworth

A impressão da Bíblia King James foi uma solução encontrada para uma situação em que duas traduções da Bíblia estavam em competição e isso ocorreu da seguinte maneira.

Embora William Tyndale tenha sido o principal tradutor da Bíblia inglesa, o trabalho só foi completado após sua morte por várias pessoas. Miles Coverdale imprimiu a primeira Bíblia completa em inglês no ano 1535, enquanto John Rogers era responsável pela Bíblia de Mateus de 1537. Uma revisão da Bíblia de Mateus foi impressa em 1539 e chamada de Grande Bíblia.

Durante o reinado da rainha Maria Tudor nos anos 1550, vários protestantes fugiram da Inglaterra para evitar a perseguição religiosa. Vários deles, incluindo William Wittingham, Thomas Sampson e Anthony Gilby, acabaram por se estabelecer em Genebra. Enquanto lá estavam, eles se dispuseram a fazer uma revisão do Novo Testamento de Tyndale.

Eles tiveram grande sorte, pois tiveram acesso à terceira edição do Novo Testamento grego de Robert Stephanus e à ajuda de Teodoro de Beza, um grande amigo de João Calvino e também um renomado estudioso das escrituras. Em 1557, William Wittingham imprimiu o que veio a ser chamado o Novo Testamento de Genebra.

O Novo Testamento de Genebra

Novo Testamento de Genebra foi a primeira impressão da Bíblia inglesa que incluía divisões de versículos.
Embora Maria Tudor houvesse morrido em 1558, Wittingham, Sampson e Gilby permaneceram em Genebra para completar uma revisão do Antigo Testamento.

Seu trabalho no Antigo Testamento, juntamente com uma revisão do Novo Testamento de Genebra, foi impresso em 1560 por Rouland Hall e chamado de a Bíblia de Genebra. Embora a erudição e a pureza do inglês encontradas nesta Bíblia fossem da mais alta qualidade, os editores acrescentaram notas marginais que contestaram a reivindicação do monarca inglês de governar por direito divino.

A Bíblia de Genebra
A Bíblia de Genebra

Elizabeth I, que havia se tornado Rainha da Inglaterra após a morte de sua irmã Maria em 1558, foi uma firme defensora do direito do governo divino e ferrenha opositora das notas marginais na Bíblia de Genebra, ela se recusou a permitir que ela fosse usada nas igrejas.

Nesta época, a Bíblia aprovada para uso eclesiástico era a Grande Bíblia de 1539. Elizabeth ordenou que os Bispos fizessem uma revisão da Grande Bíblia que foi concluída em 1568. Esta revisão era conhecida como a Bíblia dos Bispos porque oito dos Bispos da Rainha participaram no trabalho. A Bíblia dos Bispos recebeu a sanção real como a bíblia oficial da Igreja Inglesa.

A Biblia dos Bispos
Capa da Biblia dos Bispos

No entanto, esta nova edição não conseguiu uma aceitação popular. A Bíblia dos Bispos era inferior à Bíblia de Genebra tanto na erudição como na eloquência linguística. Essa diferença de excelência se refletiu na sua falta de popularidade. Dentro de poucos anos, a Bíblia de Genebra tinha passado por oitenta edições, enquanto a Bíblia dos Bispos lutou para atingir apenas dezoito edições.

Esta foi a situação em 1603, quando Tiago VI da Escócia se tornou o rei da Inglaterra. O Partido Puritano na Igreja inglesa viu uma oportunidade de ganhar o favor do novo monarca. Pediram uma conferência com o rei para discutir a situação eclesiástica, que ocorreu no ano de 1604 no Hampton Court Palace, em Londres.

Rei James da Inglaterra
Rei James da Inglaterra – Conhecido como Rei Tiago

A Conferência de Hampton Court provou ser desastrosa para os puritanos. Todos menos um de seus pedidos foi rejeitado. A única petição dos puritanos que Tiago concedeu foi que uma nova tradução da Bíblia inglesa fosse feita para resolver as diferenças entre as Bíblias de Genebra e dos Bispos.

James estabeleceu três regras para governar o trabalho de tradução. Nenhuma nota marginal foi permitida exceto para explicar o significado das palavras gregas. As palavras eclesiásticas como a igreja e o padre deveriam ser usadas para traduzir suas contrapartes gregas.

Tyndale nunca havia usado a palavra igreja em suas edições da Bíblia porque a palavra naquela época só se aplicava àqueles que haviam feito votos ao clero religioso. Tyndale usou a palavra congregação para traduzir a palavra na língua original, sublinhando assim o ensinamento bíblico de que a igreja inclui todos aqueles que têm fé pessoal em Cristo, não apenas aqueles que tomaram ordens sagradas.

Três comitês foram formados para realizar o trabalho de revisão: um em Westminster em Londres, um na Universidade de Cambridge e o terceiro trabalhou na Universidade de Oxford. Os comitês trabalharam na tarefa por quase sete anos. Um comitê de cada um dos três grupos reuniu-se para revisar a tradução. A abordagem da comissão para o trabalho de tradução garantiu que a nova versão era precisa. Em 1611, Robert Baker imprimiu a nova revisão.

Biblia King James
Capa da Bíblia King James

Havia muito para admirar  na Biblia King James Version. Muitos dos estudiosos que trabalharam na tradução eram os melhores da Europa. A omissão de notas marginais permitiu que o leitor se concentrasse no próprio texto bíblico. Os tradutores deram atenção especial aos ingleses, assegurando assim que a Bíblia lida bem quando usada em serviços religiosos. Embora impresso quase quatrocentos anos atrás, o Inglês ainda lê com uma dicção nunca igualado.

Enquanto a versão King James contém algumas palavras obsoletas, quando lido em voz alta por um leitor experiente, sua beleza de expressão é inigualável. A beleza da linguagem foi devida ao trabalho de William Tyndale.
Pode parecer surpreendente que a versão da Biblia King James não tenha obtido aprovação imediata.

Os puritanos mantiveram sua fidelidade à Bíblia de Genebra. A comunidade acadêmica também continuou a usar a Bíblia de Genebra. Foi relatado que um arcebispo de Canterbury preferiu usar a Bíblia de Genebra para seu estudo pessoal e devoções!

No entanto, o que finalmente decidiu a questão a favor da Bíblia King James tinha pouco a ver com os méritos relativos das duas traduções. Após a morte do rei James, seu filho Carlos I subiu ao trono. Carlos nomeou William Laud, que fora bispo de Londres, à sede de Canterbury.

Uma das primeiras ordens de Laud foi proibir a impressão da Bíblia de Genebra na Inglaterra para assegurar a uniformidade das Bíblias. No início, isso não causou nenhuma dificuldade porque era fácil obter cópias do exterior. No entanto, Laud emitiu um edital proibindo a importação da Bíblia de Genebra, porque isso causaria dificuldades econômicas para as impressoras britânicas.

É uma ironia da história que a popularidade da Bíblia King James foi devido a razões políticas e econômicas, tanto quanto à qualidade da tradução. No entanto, existe uma ironia adicional. Outro nome dado à Bíblia King James é a Versão Autorizada ou “AV” No entanto, não há registro de que alguma autorização oficial tenha sido dada à King James Version.

No entanto, as recomendações formais e eclesiásticas perdem seu significado perante o tribunal da opinião pública. Com a inacessibilidade da Bíblia de Genebra, o povo de língua inglesa abraçou a King James Version.
Hoje, mesmo quando há uma abundância de traduções inglesas das Escrituras, a versão King James continua a manter a lealdade e o carinho de um grande segmento do povo de língua inglesa.

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Altemar Oliveira é Bacharel em Teologia e Mestre em Ciências da Religião.
Diretor e professor na Faculdade de Teologia Solascriptura e Faculdade Teológica Batista Plena Comunhão.
É Pastor da Igreja Batista Plena Comunhão em São Paulo
Outras obras do autor:
 Israel, Solo Sagrado por Excelência, Material, 2006.
 Israel, A Coroa de Todos os Povos, Material, 2006.
 Missão Integral, a Igreja como agente do Reino de Deus, 2013
 Compêndio de Teologia e Religião, 2013